Sunday, June 2, 2019

CONGO (Brazzaville) – GABON
Musique Bantou d'Afrique Équatoriale – BAM LD 324 - Collection du Musée de l'Homme, recorded in 1946 (Vinyl 10 inch, 33 RPM)
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In 1946, the 23-year old ethnologist Noël Ballif (1922-1993) organized and led the 12 team members of the Ogooué-Congo scientific expedition – whose members included André Didier from CNAM (Conservatoire National des Arts et Métiers), ethnomusicologist Gilbert Rouget (1916-2017), and the documentary filmmaker Pierre-Dominique Gaisseau (1923-1997). The team made 600 field recordings, took 3,000 photographs, shot film footage and collected artifacts of disappearing cultures and ways of life in the Republic of Congo and Gabon.

This seminal LP, originally released on shellac 78 rpms, features remarkably well-recorded voices, ivory horns, sanzas, zither harps, xylophones, bells, percussion and rattles played at traditional ceremonies and rituals by different Bantu ethnic and cultural groups: the Mbéti, Bougongo, Mboko, Pomo, Badouma, Okandé, Koukouya, Ngoundi, Boungomo, and Yassoua.

En 1946, l'ethnologue Noël Ballif (1922-1993), alors âgé de 23 ans, organisa et dirigea les 12 membres de l'équipe de la mission scientifique Ogooué-Congo, notamment André Didier du CNAM (Conservatoire National des Arts et Métiers), l'ethnomusicologue Gilbert Rouget (1916-2017) et le documentariste Pierre-Dominique Gaisseau (1923-1997). Lors de cette expédition, l’équipe réalisa quelques 600 enregistrements sonores, 3 000 photos, et des films de cultures et de modes de vie en voie de disparition en République du Congo et au Gabon.

Ces musiques enregistrées à l'origine sur disques 78 tours présente des voix, des trompes en ivoire, des sanzas, des harpes-cithares, des xylophones, des cloches, des percussions et des hochets joués lors de cérémonies et rituels traditionnels par différents groupes ethniques et culturels Bantou: les Mbéti, les Bougongo, les Mboko, les Pomo, les Badouma, les Okandé, les Koukouya, les Ngoundi, les Boungomo et les Yassoua.


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Our other shares of recordings by Noël Ballif:
IRAN Musique Persane Vol. 2 – Vogue EXTP 1034 here

And recordings by Gilbert Rouget:
MAURITANIA Chants d'Homme par Ould Mèni et Ould Manou – Musée de l'Homme - Chants des Maures Vol. 2 – LD 45-4 here
GUINEA – IVORY COAST  Musique d’Afrique Occidentale – Collection Musée de l'Homme –LDM 30116 here

Photograph below is from Parures Africaines by Denise Paulme and Jacques Brosse, Hachette, 1956.

Batéké chief in full regalia, Gamboma, Republic of Congo:

MusicRepublic CONGO (Brazzaville) – GABON Musique Bantou d'Afrique Équatoriale – BAM LD 324

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