Thursday, December 28, 2017

BRAZIL – BRÉSIL / PARAGUAY
Indiens et Animaux Sauvages d’Amérique du Sud – UNIDISC UD 30 1293 recorded by Richard Chapelle, probably early to mid-1970s  (LP)
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This record offers a fascinating ecological immersion into (now mostly disappeared) virgin nature, with Side A presenting only the lush sounds of the fauna in the Amazon forest, the Pantanal, and the Chaco desert, and Side B showcasing the music of the indigenous tribes living in these remote natural environments.

Ce disque nous propose une immersion écologique fascinante dans la nature vierge (aujourd'hui quasiment disparue), avec la face A présentant les sons étonnants de la faune de l'Amazonie, du Pantanal et du désert du Chaco, et la face B proposant un panorama de la musique des tribus indiennes vivant dans ces environnements naturels.



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Photographs below are from postcards and the catalogue for the "Kaiapó - Amazonie - Plumes et Peintures Corporelles" exhibition I saw at the Museum Tervuren in Belgium in 1992:

Photographs exhibition photo exposition 1992 Tervuren Indiens d'Amazonie Amazon Indians tribal shaman magic ceremony trance ritual spirits ancestors

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Saturday, December 23, 2017

PAKISTAN
Mohammad Sharif Khan Poonch Wala – UNESCO Bärenreiter/Musicaphon BM 30 L 2029 (LP)
(1926-1980)
Raga Indian music musique indienne sitar

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Mohammad Sharif Khan Poonch Wala (also spelled Poonchwala, Poonchwale, or Poonchwaley) is a magnificent sitar player who takes us on a delicate dreamlike journey.

Mohammad Sharif Khan Poonch Wala (également écrit Poonchwala, Poonchwale, ou Poonchwaley) est un magnifique joueur de sitar qui nous entraîne vers un monde délicat et onirique.

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Raga Indian music musique indienne sitar

Be sure to check out the rare recordings of this subtle master at: Oriental Traditional Music from LPs & Cassettes.

Tuesday, December 19, 2017

NIGERIA – NIGÉRIA
Yusuf Olatunji and His Sakara Group – ORSL 1706 VOL. 18  (Cassette)
(1909-1978)
Nigerian Music Yoruba traditional Sakara musique traditionnelle African Africaine

Nigerian Music Yoruba traditional Sakara musique traditionnelle African Africaine

Nigerian Music Yoruba traditional Sakara musique traditionnelle African Africaine

was already familiar with Apala music when, in the early 1990s, a Yoruba friend in Benin 
asked me whether I knew Sakara. I said no, and he returned a few days later with this cassette from Yusufu Olantunji (aka Baba L'Egba), which, he explained, was cherished by real connoisseurs. So now, following our Haruna Ishola post, we present another Yoruba traditional style called Sakara, named after a flat talking drum circled with clay and also featuring the goje violin. The sound quality is certainly not up to modern standards, but Olatunji’s deep, brooding voice and sakara drumming, the goje’s subtle commentaries, the poised percussions, and the call-response are truly sublime. 

Au début des années 1990, je connaissais déjà la musique Apala, lorsqu'un ami Yoruba du Bénin m'a demandé si je connaissais le Sakara. Je lui ai répondu que non, et il est revenu quelques jours plus tard muni de cette cassette de Yusufu Olantunji (également connu sous le nom de Baba L'Egba), écoutée par les vrais connaisseurs, m’a-t-il précisé. Suite à notre post sur Haruna Ishola, nous présentons ici un autre style Yoruba traditionnel appelé Sakara, tiré du nom d’un tambour parlant plat cerclé d'argile, et intégrant également un violon goje. La qualité sonore de l’enregistrement est peut être en deçà des exigences modernes, mais la voix profonde et méditative de Yusufu Olatunji et son jeu de sakara, les commentaires subtils du goje, les percussions posées et les jeux d’appels-réponses sont tout simplement sublimes.


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Flac
MP3

Friday, December 15, 2017

AFGHANISTAN
Musique & Traditions du Monde – AFGHANISTAN – CBS 65 954, recorded by Hubert de Fraysseix – Collection Directed by Jacques Brunet, 1974 (LP)

Traditional Afghan Music musique afghane traditionnelle

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The birthplace of the Zoroastrian religion and subject to many invasions, Afghanistan was a Buddhist stronghold before becoming a Muslim nation. Unsurprisingly, its rich musical heritage shows traces of ancient Indian, Turkish, Iranian, old Russian and even ancient Greek influences.

But paradoxically Afghanistan has also remained isolated from the outside world, and even among themselves, shielded by impenetrable mountains and deserts, which allowed ancient local traditions and cultures to thrive until recently.

We recommend that you skip the first three tracks of Side A (A1 - A3) and go directly to the remaining tracks A4/B1/B2/B3.

This is lovely music, with a relaxed, infectious beat, at the crossroads between classical, folk and popular music. This recording also recalls a time when major labels like CBS engaged in prestige projects like this LP. Definitely not a money-maker.

Berceau de la religion zoroastrienne, en proie à de nombreuses invasions au cours de son histoire, l'Afghanistan était un bastion bouddhiste avant de devenir une nation musulmane. Ce qui explique que son riche patrimoine musical porte les traces d'anciennes influences indiennes, turques, iraniennes, russes et même de la Grèce antique.

Mais paradoxalement, l'Afghanistan est également resté isolé du monde extérieur – vrai aussi pour les ethnies entre elles à l’intérieur du pays  – protégé par des montagnes impénétrables et des déserts infranchissable, laissant ainsi aux anciennes traditions et cultures locales la possibilité de s’épanouir pleinement jusqu'à une période récente.

Nous vous recommandons de sauter les trois premières pistes de la face A (A1 - A3) et de passer directement aux pistes suivantes A4 / B1 / B2 / B3.

Une délicieuse musique, avec une douce mélodie rythmée qui vous colle à la peau, à la croisée des chemins entre la musique classique, folklorique et populaire. Cet enregistrement témoigne également d’une époque bien différentes où les grands labels comme CBS, conscients de leur rôle dans la musique en général, menaient à bien des projets prestige à l’instar de cet album.



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Friday, December 8, 2017

TURKEY – TURQUIE
Nuit Précieuse au Serail – ARION 30 U 097 (LP), Recorded at the Tapkapi Museum, Istanbul, by Jean-Claude Chabrier, 1970
Turkish traditional classical music musique traditionnelle classique turque

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Turkey stands at a major crossroads between Europe, the Christian Orthodox world, the Mediterranean, the Black Sea, the Caucasus, the Islamic world, Persia, the Kurds, and the Arab World. A fertile ground for the cross-pollination of Turkish music with the musics of the Balkans, Georgia, Armenia, Azerbaijan, the Kurds, Persia, Iraq, Syria, the Sufis, the Gypsies and others.

Turkish music, particularly from the Janissary military bands, fascinated 18th-century European classical composers, even inspiring Mozart to write his famous Turkish March.

Precious Night at the Seraglio showcases classical Turkish instruments, including the kanun (Eastern zither), the keman (Western violin), the tanbur (plucked Turkish lute), the yayla tanbur (bowed Turkish lute), the ‘ud (Arabic lute), the kemantche (Eastern violin), and the ney (Eastern flute), all played by excellent traditional musicians.

These intimate tracks, with inspired Taksim improvisations, provide the perfect mellow, reflective music for low-volume late-night listening.

La Turquie se trouve à un carrefour majeur entre l'Europe, le monde chrétien orthodoxe, la Méditerranée, la mer Noire, le Caucase, le monde islamique, la Perse, les Kurdes et le monde arabe. Un terrain fertile pour la pollinisation croisée de la musique turque avec les musiques des Balkans, des Kurdes, de la Perse, du monde arabe, de l'Irak, de la Syrie, des soufis, des Tziganes et bien d’autres.

La musique turque, tout particulièrement les orchestres militaires des janissaires, a fasciné les compositeurs classiques européens du XVIIIe siècle, inspirant même Mozart à écrire sa célèbre Marche turque.

Nuit Précieuse au Serail offre un panorama d’instruments de la musique classique turque, y compris le kanun (cithare orientale), le keman (violon occidental), le tanbur (luth turc pincé), le yayla tanbur (luth turc), le 'ud (luth arabe), le kemantche (violon oriental) et le ney (flûte orientale), tous joués par d’excellents musiciens traditionnels.

Ces plages intimistes, riches en improvisations Taksim inspirées, sont idéales pour l'écoute contemplative tard la nuit à bas volume.

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                              Music that is planned is tradition,
                              Music that is unplanned is imagination,
                              Music that is both is Spirit.
                                       Sufi proverb


                Une musique qui est planifiée est la tradition,
                Une musique qui n’est pas planifiée est l’imagination,
                Une musique qui est les deux à la fois est l’Esprit.
                     Proverbe Sufi

Sunday, December 3, 2017

MAURITANIA – MAURITANIE
Musique Maure – OCORA 28, Recorded by Charles Duvelle, 
June 1965 (LP)
Moorish traditional music musique maure traditionnelle griot

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I was sad to hear of the death of ethnomusicologist Charles Duvelle (1937-2017) on November 29. This great champion of traditional music greatly contributed to the preservation of a disappearing world in the age of globalization, when the rich diversity of our past is quickly being erased and forgotten.

Raised in Indochina, Duvelle was an accomplished classical pianist with a great ear, who reveled in new forms of music like Jazz. He made his indelible mark as general editor of the French label Ocora, whose many remarkable recordings had a qualitative impact that’s hard to overstate. Showcasing the complexity, diversity, and sometimes high level of abstraction of traditional music, such luminaries as David Byrne, Brian Eno and countless Jazz musicians have readily acknowledged the influence of these seminal LPs on their music and for opening new musical vistas.

Duvelle's field recordings of Senegalese percussions and the Mahi musicians of Benin were even selected by Carl Sagan in 1977 for inclusion on the Voyager Golden Records, which were carried into outer space for eternity by the Voyager spacecraft to represent the finest examples of mankind’s musical expression in case extraterrestrial beings were to find them one day. The inclusion of whale songs had everyone's consent, but Chuck Berry's Johnny B. Goode sparked a controversy, with folklorist Alan Lomax opining that rock music was "adolescent," to which Sagan sagely replied, "There are a lot of adolescents on the planet." 
https://www.smithsonianmag.com/science-nature/what-is-on-voyagers-golden-record-73063839/?no-ist=&page=4

In honor of Duvelle, I share an anthology of Moorish classical music he recorded for Ocora (following Musique Centrafricaine – Ocora 43 showcased in a previous post). Performed by professional musicians from griot families, the standout here is the highly revered ardin harp player Mounnina, whose intense and powerful voice simply must be heard. An electrifying experience, even for occasional listeners. Mounnina, a woman who embodies Moorish culture, also recorded at least five truly sublime 45 rpm records, which I would be utterly delighted to present in this blog if someone has them! Mauritania holds a special place for me, having lived in the capital, Nouakchott, during my adolescence.

L'ethnomusicologue Charles Duvelle (1937-2017) vient malheureusement de nous quitter, le 29 novembre 2017. Ce formidable défenseur de la musique traditionnelle aura grandement contribué à préserver la trace d'un monde en voie de disparition à l'ère de la mondialisation, alors que la riche diversité de notre passé est rapidement effacée et oubliée.

Élevé en Indochine, Charles Duvelle était un pianiste classique accompli, ouvert aux nouvelles formes de musiques comme le Jazz, et doté d'une sensibilité musicale développée. Il aura véritablement marqué de son empreinte le label Ocora dont les enregistrements ont eu un impact qualitatif difficile à surestimer. Ils présentent la complexité, la diversité et le haut niveau d'abstraction des musiques traditionnelles, et ont inspirés des artistes comme David Byrne et Brian Eno, et d'innombrables musiciens de jazz, en ouvrant vers la profondeur, le merveilleux, la transe et l'étonnement, tout en élargissant les champs du possible.

Des enregistrements de Charles Duvelle de percussions du Sénégal et de musiciens mahi du Bénin ont même été choisis par Carl Sagan de l'Université Cornell en 1977 pour être inclus dans les Voyager Golden Records transportés la même année dans l'espace pour l’éternité par la sonde spatiale Voyager afin de présenter les meilleurs exemples d’expression musicales de l'humanité au cas  des entités extraterrestres venaient un jour à les trouver... Pour la petite histoire, si l'inclusion de chants de baleines semblait un autre choix évident, Johnny B. Goode de Chuck Berry suscita en revanche la controverse, avec le folkloriste Alan Lomax affirmant que la musique rock était « adolescente », ce à quoi Sagan répliqua avec pertinence: « Il y a de nombreux adolescents sur notre planète ! »

En guise d’hommage à cette grande figure tutélaire de la World Music, nous partageons cette anthologie Ocora de musique classique maure enregistrée par Charles Duvelle (après Musique Centrafricaine - Ocora 43 présentée dans un post précédent). L'album, avec des musiques interprétées par des griots professionnels, comprend notamment une plage de l’extraordinaire Mounnina, dont l'écoute de sa voix intense et puissante est une expérience électrisante, même pour l’auditeur occasionnel. Mounnina, qui incarne l’âme de la culture maure, a également enregistré cinq disques 45 tours sublimes que je serais plus qu'heureux de partager sur ce blog si quelqu'un en avait dans sa collection ! La Mauritanie est aussi un pays très spécial pour moi, ayant vécu dans la capitale Nouakchott pendant mon adolescence.


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Charles Duvelle and Hisham Mayet – The Photographs Of Charles Duvelle – Disques OCORA and Collection PROPHET (2017). A limited-edition, 296-page photography book with 2 CDs of unpublished audio compiled by Charles Duvelle.

A few years before his death, the beloved Malian author Amadou Hampâté Bâ (1900-1991) advised young Africans “to become good gardeners who know that a tree needs deep and powerful roots to properly grow and extend its branches in all directions in space. Once well rooted in yourself, you can without fear or harm, open to the outside world, both to give and receive.” 
Amadou Hampâté Bâ, Letters to Youth, 1985
(Translated from the French below).

Quelques années avant sa mort, l’illustre écrivain Malien Amadou Hampâté Bâ (1900-1991) conseillait aux jeunes Africains d’être « Ce bon jardinier qui sait que, pour croître en hauteur et étendre ses branches dans toutes les directions de l’espace, un arbre a besoin de profondes et puissantes racines. Ainsi, bien enracinés en vous-mêmes, vous pourrez sans crainte et sans dommage vous ouvrir vers l’extérieur, à la fois pour donner et pour recevoir ».
Extrait de : Amadou Hampâté Bâ, Lettre aux jeunes, 1985
http://www.deslettres.fr/damadou-hampate-ba-jeunesse-soyez-au-service-vie/

Below are photographs of griots and musicians taken from Musique, Honneur et Plaisir au Sahara – Etude Psycho-Sociologique et Musicologique de la Société Maure  - BEI 3 - by Michel Guignard, 1975
photographs of griots and musicians

photographs of griots and musicians

photographs of griots and musicians

photographs of griots and musicians

photographs of griots and musicians