Monday, September 17, 2018

ETHIOPIA – ÉTHIOPIE
The Music of Ethiopia – Azmari Music of the Amharas – Anthology AST 6000, recorded by Ashenafi Kebede, 1967 (LP)
African Music Tribal Christian Traditional Amharas Ethiopian Bard minstrel music


African Music Tribal Christian Traditional Amharas Ethiopian Bard minstrel music


African Music Tribal Christian Traditional Amharas Ethiopian Bard minstrel music

African Music Tribal Christian Traditional Amharas Ethiopian Bard minstrel music

African Music Tribal Christian Traditional Amharas Ethiopian Bard minstrel music

African Music Tribal Christian Traditional Amharas Ethiopian Bard minstrel music

This anthology showcases the music of the Azmari bards, or minstrels, from the Amhara Region in Northeastern Ethiopia. Most Amharas, aka as Abyssinians, are Christians, members of the Ethiopian Orthodox Tewahedo Church founded in the 4th century. 

The gorgeous program featured here includes Melaku Gelaw playing solo washint wooden flute (A1, A4) and solo krar lyre (A2); and singing and playing krar (B1); Wolde Marriam singing and playing krar (A3); the powerful and inspired interplay between Asegedech Mekonnen’s spellbinding singing and Getamesay Abebe’s masinKo, or masenqo, single-stringed bowed lute (A5, A6, B2, B3); and Getamesay Abebe singing and playing masinKo (B4).

Cette anthologie présente la musique des bardes Azmari de la région d'Amhara au nord-est de l'Éthiopie. La majorité des Amhara, également appelés Abyssiniens, sont des chrétiens, membres de l'Église éthiopienne orthodoxe Tewahedo fondée au IVème siècle.

Le superbe programme présenté ici comprend Melaku Gelaw jouant de la flûte en bois washint (A1, A4) et de la lyre krar (A2) ; et chantant et jouant du krar (B1) ; Wolde Marriam chantant et jouant du krar (A3) ; l’interaction puissante et inspirée entre le chant envoûtant d’Asegedech Mekonnen et la vièle à archet monocorde masinKo, ou masenqo, jouée par Getamesay Abebe (A5, A6, B2, B3) ; et le chant de Getamesay Abebe s’accompagnant au masinKo (B4).


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African Music Tribal Christian Traditional Amharas Ethiopian Bard minstrel music

The photographs below are from African Ark: People and Ancient Cultures of Ethiopia and the Horn of Africa by Graham Hancock, photographs by Angela Fisher and Carol Beckwith, Harry N. Abrams, 1990:


MusicRepublic African Ark: People and Ancient Cultures of Ethiopia and the Horn of Africa by Graham Hancock, photographs by Angela Fisher and Carol Beckwith,  Harry N. Abrams


MusicRepublic African Ark: People and Ancient Cultures of Ethiopia and the Horn of Africa by Graham Hancock, photographs by Angela Fisher and Carol Beckwith,  Harry N. Abrams


MusicRepublic African Ark: People and Ancient Cultures of Ethiopia and the Horn of Africa by Graham Hancock, photographs by Angela Fisher and Carol Beckwith,  Harry N. Abrams

Sunday, September 9, 2018

SARDINIA – SARDAIGNE
Music of Sardinia (Musica Sarda) Vol. 2 – Polyvocal and Liturgical Music – Albatros VPA 8151, recorded 1964-1968 (LP)
Musica Sarda musique sarde traditionnelle polyphonies polyphony anthology of religious polyvocal music from Sardinia (Sarda)

Musica Sarda musique sarde traditionnelle polyphonies polyphony anthology of religious polyvocal music from Sardinia (Sarda)

Musica Sarda musique sarde traditionnelle polyphonies polyphony anthology of religious polyvocal music from Sardinia (Sarda)

Musica Sarda musique sarde traditionnelle polyphonies polyphony anthology of religious polyvocal music from Sardinia (Sarda)

Following Vol. 3 of the Albatros label’s marvelous three-record anthology Music of Sardinia, we present Music of Sardinia Vol. 2, showcasing sacred polyvocal music on Side A and liturgical songs and processionals on Side B, sung by women, boys or men.

Side A features a Mutettu (A1), sacred Gozos (A2); a boys choir accompanied by a harmonium during Easter Holy week (A3); multi-voice recitations (A4); a Perantunada in honor of St. Anthony (A5), extempore triplet and octave improvisations (A6, A7), and a rosary (A8); Side B includes processionals (B3, B4), Miserere (B5, B7), Summons to the Passion (B1), Domine Jesu Christe chanted during the worship of the holy Cross on Good Friday (B2), and Antiphone performed by a five-voice chorus during the reading of the Gospels on Palm Sunday (B6).

Religious brotherhoods play an essential role in preserving and transmitting polyphonic sacred music, especially through the ritual processions at the heart of Sardic culture. It is important to note that Sardinia’s secular music is also polyphonic.


Suite au vol. 3 de la superbe anthologie de musique sarde sur le label Albatros dans un précédent post, nous partageons ici le Vol. 2 de Musica Sarda qui présente la musique polyvocale sacrée sur la Face A et les chants liturgiques et les cantiques de procession sur la Face B, chantés par des femmes, des garçons ou des hommes. 

La face A comporte un Mutettusa Trallalero (A1) ; un Gozos de la Semaine Sainte de Pâques (A2) ; un choeur de garçons accompagné d'un harmonium pendant la Semaine Sainte de Pâques (A3) ; des récitations à plusieurs voix (A4) ; une Perantunada en l'honneur de Saint Antoine (A5) ; des improvisations vocales Terzine et Ottawa (A6, A7) et un chapelet chanté (A8). La face B comprend des cantiques de processions (B3, B4), Miserere (B5, B7), La Passion (B1), le Domine Jesu Christe chanté lors du culte de la Sainte Croix le Vendredi Saint (B3), et Antipode avec un choeur à 5 voix accompagnant la lecture des Evangiles le Dimanche des Rameaux (B6).

Les confréries religieuses jouent un rôle essentiel dans la préservation et la transmission de la musique sacrée polyphonique, en particulier lors de rites et processions qui font partie intégrante de l’identité sarde. Il convient de noter que la musique traditionnelle profane de Sardaigne est également polyphonique.


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The photographs below are from La Corse et la Sardaigne by Alex Décotte and Maximilien Bruggmann, Editions Silva, Zurich, 1982, and Sardaigne Romane by Renata Serra, Zodiaque, 1989:


La Corse et la Sardaigne by Alex Décotte et Maximilien Bruggmann, Editions Silva, Zurich, 1982


Sardaigne Romane by Renata Serra, Zodiaque, 1989


Sardaigne Romane by Renata Serra, Zodiaque, 1989


Sardaigne Romane by Renata Serra, Zodiaque, 1989


Sunday, September 2, 2018

CUBA
Cuba  Musique Afro-Cubaine – Disques Alvarès 453, recorded by Pierre d'Ursel (LP)
Cuba Santeria Guaguanco Afro Cuban Yoruba Ritual cult Traditional African music religion black tribal ceremony ritual magic musique africaine

Cuba Santeria Guaguanco Afro Cuban Yoruba Ritual cult Traditional African music religion black tribal ceremony ritual magic musique africaine

MusicRepublic CUBA – Musique Afro-Cubaine – Disques Alvarès 453


Following our posts on Haitian Vodun (Vaudou), Jamaican traditional music and Brazilian Capoeira, we continue our exploration of the African musics introduced to the Americas by slaves, which proved vital for preserving African spiritual and philosophical systems. The Cuban Santeria, or Lucumi, showcased here is dominated by the Yoruba religion from Western Nigeria and Benin. The Yoruba believe that Olodumare (God) is the source of all the Ashé (life force) in the Universe, and sent the Orisha divinities to govern the earth. Santeria also incorporates Roman Catholic elements, where each Yoruba divinity (Ogun, Yemaya, Obatala, etc.) is associated with a Christian saint summoned through music and trancelike dancing. 

This LP features a Santeria which narrates the tumultuous relationships between divinities symbolizing the struggle between good and evil, and good (Ogun) ultimately prevails (A1-A4); Yambu music (A5); proto-modern Rumba played by Los Papines (A6); Guaguanco music (B1-B2); and a Yoruba-Catholic ritual performed by the National State Ballet of Cuba (B3-B6).

Modern Cuban music (Son, Charanga, etc.), which helped forge a new Cuban identity, is the remarkable meeting of African rhythms, polyphony, call-response and dancing combined with Spanish tres guitar, language, harmony, and romanticism. 

Suite à nos posts sur le Vaudou Haïtien, la musique traditionnelle Jamaïcaine et la Capoeira Brésilienne, nous poursuivons notre exploration des musiques et des religions africaines introduites par des esclaves Africains sur le continent Américain avec la Santeria (ou Lucumi) de Cuba dominée par les croyances Yoruba du Nigeria occidental et du Bénin. Les Yoruba considèrent qu'Olodumare (Dieu), qui est la source de toute force de vie Ashé dans l'Univers, a envoyé les divinités Orisha pour s'occuper des affaires terrestres. La Santeria incorpore également des éléments de la liturgie catholique, où chaque divinité Yoruba (Ogun, Yemaya, Obatala, etc.) est associée à un saint chrétien invoqué à travers la musique et la danse. 

Cet album présente une Santeria sur les relations tumultueuses entre les divinités symbolisant la lutte entre le bien et le mal, avec l'ultime victoire du bien (Ogun) (A1-A4); de la musique Yambu (A5); une Rumba proto-moderne jouée par Los Papines (A6); de la musique Guaguanco (B1-B2); et un rituel Yoruba-Catholique exécuté par le Ballet National d’Etat de Cuba (B3-B6). 

La musique Cubaine moderne (Son, Charanga, etc.) – qui a grandement contribué à forger une nouvelle identité Cubaine – est une synthèse remarquable de deux cultures musicales radicalement différentes: les rythmes, la polyphonie, l'appel-réponse (le choeur répondant au chanteur principal), et la danse de l'Afrique, et la guitare tres, l'harmonie et le romantisme Hispanique.


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Saturday, August 25, 2018

INDIA – INDE
M. D. Ramanathan – HMV 7 EPE 1646 – 1969 (Vinyl 7 inch, 45 RPM)
(1923-1984)
South Indian Carnatic Vocal Music Musique vocale de l'Inde du Sud

South Indian Carnatic Vocal Music Musique vocale de l'Inde du Sud

South Indian Carnatic Vocal Music Musique vocale de l'Inde du Sud

South Indian Carnatic Vocal Music Musique vocale de l'Inde du Sud

Born in Manjapara, a small village in Kerala, in 1923, Carnatic vocalist M. D. Ramanathan, aka MDR, was first trained in music by his father before being taken under the wing of the outstanding musician and teacher Tiger Varadachariar (1876-1950).

With his rich, deep and soothing voice and slow-tempoed rendering, which set him apart from his contemporaries, MDR quickly established himself on the South Indian music scene.

He also composed over 300 Carnatic songs (kritis) in Sanskrit, Tamil and Telugu, often spontaneously inspired during visits to temples and holy places. According to T. M. Sivaraman*, “He was a great devotee of Lord Rama, and was very well versed in all aspects of Hindu religion, spirituality, mythology, various temples and their traditions and the relationship of great saint singers to these temples.”
*http://www.carnaticdarbar.com/


These two tracks exemplify the unhurried feeling of serenity, poetry and reflective sobriety conveyed by MDR’s music. He is accompanied here by the eminent M.S. Gopalakrishnan (1931-2013) on violin and T.V. Gopalakrishnan (b. 1932) on mridangam.

Né à Manjapara, un petit village du Kerala, en 1923, le chanteur Carnatic M. D. Ramanathan, alias MDR, a d'abord appris la musique sous la conduite de son père, musicien et professeur de musique, avant que Tiger Varadachariar (1876-1950), un des grands doyens de la musique au Tamil Nadu, ne prenne sous son aile celui qui deviendra son plus grand disciple. 

Avec sa voix riche, profonde et apaisante et son utilisation d’un tempo lent, MDR se distingue de ses contemporains et s’impose rapidement sur la scène musicale d'Inde du Sud.

Il a également composé plus de 300 chansons carnatiques (kritis) en sanskrit, en tamoul ou en telugu, souvent inspirées spontanément lors de visites de temples et de lieux saints. Selon T. M. Sivaraman*, "il était un grand dévot de Lord Rama et avait une connaissance approffondie de tous les facettes de l'Hindouisme, sa spiritualité, sa mythologie, ses divers temples et traditions, ainsi que des liens qui unissent les grands saints chanteurs à ces temples."
*http://www.carnaticdarbar.com/ (traduit de l’anglais)


Ces deux morceaux illustrent la sensation de sérénité, de poésie et de sobriété contemplative qu’évoque la musique de MDR. Il est accompagné ici par les éminents M.S. Gopalakrishnan (1931-2013) au violon et T.V. Gopalakrishnan (né 1932) au mridangam.


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MDR's guru Tiger Varadachariar (1876-1950):




The photographs below are from Dieux et Brahmanes de l'Inde by Louis Frédéric, Livre de Paris, 1961:


Dieux et Brahmanes de l'Inde by Louis Frédéric, Livre de Paris, 1961



Dieux et Brahmanes de l'Inde by Louis Frédéric, Livre de Paris, 1961



Dieux et Brahmanes de l'Inde by Louis Frédéric, Livre de Paris, 1961

Saturday, August 18, 2018

MOROCCO – MAROC
Musique Confrérique du Maroc - Les Possédés d'Allah – BAM LD 5897 – recorded by Daniel Morzuch in 1975 (LP)
Music Sufi brotherhood Gnawa Tehama Aissawa musique des confréries soufi ceremony trance ritual healing Maroc gumbri ghaita

Music Sufi brotherhood Gnawa Tehama Aissawa musique des confréries soufi ceremony trance ritual healing Maroc gumbri ghaita

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Music Sufi brotherhood Gnawa Tehama Aissawa musique des confréries soufi ceremony trance ritual healing Maroc gumbri ghaita

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The Gnawa, Tuhama, and Aissawa Muslim brotherhoods of Morocco presented here are all connected to a time-honored initiatory Sufi chain of mystical seekers named after the woolen garments (Suf) they wear as a badge of their having renounced the world. Their pursuit of the path of a mystical union with God includes direct intuitive and emotional spiritual experiences and a deep understanding of symbolism.

The brotherhoods also actively partake in cultural and community life through their music, dances, ceremonies and rituals, healing powers and famed Baraka (spiritual benefits). This compelling LP includes wonderful Gnawa three-string gumbri lute and singing (A1-A2) and eerie Aissawa ghaita oboes (B2-B3) which we already showcased in a preceding post here.

Les confréries musulmanes marocaines Gnaoua, Tuhama et Aissaoua (ou Ayssawa) présentées ici sont toutes reliées à une longue chaîne de mystiques soufis vétus de vêtements en laine (Suf) qu'ils portent en signe d’ascèse et de renoncement au monde. Ils poursuivent ainsi la voie d'une union mystique avec Dieu à travers notamment des expériences spirituelles intuitives et émotionnelles directes et une compréhension profonde du symbolisme. 

Les confréries participent aussi activement à la vie culturelle et communautaire locale à travers leurs musiques, leurs danses, leurs cérémonies et rituels, leurs pouvoirs de guérison et baraka (bénéfices spirituels). Cet album inspiré comprend un magnifique luth à trois cordes gumbri et du chant (A1-A2) et des haut-bois ghaïta déroutants (B2-B3) que nous avons déjà présentés dans un précédent post sur les Aissaoua.


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Don’t miss the excellent Gnawa music, particularly the fabulous Mustafa Baqbou cassette, and more at http://moroccantapestash.blogspot.com


Music Sufi brotherhood Gnawa Tehama Aissawa musique des confréries soufi ceremony trance ritual healing Maroc gumbri ghaita


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Sunday, August 12, 2018

NIGERIA – NIGÉRIA
Nigéria Musiques du Plateau – Ocora OCR 82 – recorded by Benoît Quersin in 1972 in collaboration with the Institute of African Studies, University of Ife; photographs by Christine Quersin (LP)
Jos Plateau State Traditional African Music ritual ceremony magic spirits ancestors Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam, and Pyem people

Jos Plateau State Traditional African Music ritual ceremony magic spirits ancestors Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam, and Pyem people

Jos Plateau State Traditional African Music ritual ceremony magic spirits ancestors Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam, and Pyem people

Jos Plateau State Traditional African Music ritual ceremony magic spirits ancestors Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam, and Pyem people



Jos Plateau State Traditional African Music ritual ceremony magic spirits ancestors Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam, and Pyem people

Jos Plateau State Traditional African Music ritual ceremony magic spirits ancestors Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam, and Pyem people

Perched at an altitude of 1,200 m (4,000 ft), Jos Plateau in central Nigeria benefits from a temperate climate and hosts an enormous cultural and religious diversity, with some 60 distinct ethnic groups. This album presents the music of the Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam, and Pyem people and includes music performed for the ancestors and nature spirits, fertility rites, dancing and praises. 

This outstanding Ocora release has an excellent musical quality, highlighting the otherworldliness, abstraction and groove of this music: a griot sings praises accompanied by an eight-string harp (A1); two musicians play simultaneously on a 14-blade xylophone with zebu horns as resonators (A2); a molo harp (A3); molo zithers (A4, A5); a flute and drum ensemble (A6); a whistle flute ensemble celebrating the harvest (B1); villagers sing the story of a man abducted by water spirits who later returns to the village inspired by his newfound Komtin powers bestowed to him in the invisible world (B2); ensembles with zithers, bow harps, rattles, bottle, and katako castanets (B3, B4); entertainment dance (B5); Hausa-inspired music with monochord fiddles and various drums (B6); two goge monochord fiddles (B7).

Le plateau de Jos, situé au centre du Nigeria, à plus de 1 200 mètres d’altitude bénéficie d'un climat tempéré et accueille une étonnante diversité culturelle et religieuse avec une soixantaine d'ethnies différentes. Cet album présente les musiques des Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam et Pyem jouées à l'attention des ancêtres et des esprits, lors de rites de fertilité, pour la danse ou chanter des louanges. 

Ce disque Ocora exceptionnel nous donne à entendre un univers sonore fait de rythmes et de pulsations, d'envolées lyriques collectives et d'abstractions polyphoniques qui évoquent une autre réalité: un griot chante des louanges accompagné de sa harpe à huit cordes (A1) ; deux musiciens jouent simultanément sur un xylophone à 14 lames résonant dans des cornes de zébu (A2) ; une harpe molo (A3) ; des cithares molo (A4, A5) ; un ensemble de flûtes et de tambours (A6) ; un ensemble de sifflets pour célébrer la nouvelle récolte (B1) ; des villageois chantent l'histoire d'un homme enlevé par des esprits de l'eau qui réapparut un jour au village en transe, inspiré par ses nouveaux pouvoirs komtin reçus dans le monde invisible (B2) ; des ensembles avec des cithares, des harpes, des hochets, une bouteille en verre et des castagnettes katako (B3, B4); une danse de divertissement (B5); une musique d'inspiration Haoussa avec violon monocorde et tambours (B6); et deux vièles monocordes goge (B7).



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Jos Plateau State Traditional African Music ritual ceremony magic spirits ancestors Angas, Birom, Jarawa, Burom, Yergam, and Pyem people





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