Sunday, February 4, 2018

BENIN – BÉNIN
Gbaari - Bariba music from the Radio Parakou archives, copied June 1996, probably recorded in the late 1980s (Cassette) 
Musique Bariba du Bénin Traditionnel moderne guitare danser dance African Music Musique Africaine
Musique Bariba du Bénin Traditionnel moderne guitare danser dance African Music Musique Africaine

On my second trip to the North of Benin, in 1992, I was stranded in a bush taxi north of Parakou at an informal stop while the driver waited to fill every seat in the van before continuing to our destination. Bush taxi stops could last anywhere from 15 minutes to 7 hours, always a step into the unknown, so you'd better have time on your hands and, even more important, be able to appreciate the quality moments and interactions that occur when you go with the flow come what may…

Suddenly my fellow travelers and I were awakened from our torpor by music from a boom box that was both skillful and uplifting. My neighbor lit up, explaining that it was the group Gbaari, and an elderly woman had the irresistible urge to get out of the taxi to dance, drawing cheers and laughing approval in a moment of true excitement. I was hot, sweaty, hungry, stiff and plastered with dust, but in that moment I felt thoroughly alive.

When I returned four years later, I went to Radio Parakou with ten blank cassettes to copy some of their archived music, including Gbaari. (I will feature a selection of Bariba, Dendi and Fulani Peul traditional music from the Parakou region in future posts).

Gbaari’s use of electric bass & guitar and drums definitely make them an urban neo-traditional outfit, playing delicious, jumpy music backed by juvenile-sounding female voices, yet firmly rooted in the Bariba musical tradition. These 15 tracks could very well be Gbaari’s entire recorded output.

Lors de mon deuxième voyage au nord Bénin en 1992, je me suis retrouvé à l’arrêt dans un taxi brousse au nord de Parakou afin que notre chauffeur puisse remplir chaque cm3 de son véhicule avant de continuer notre route. Ces escales imprévues – pouvant durer de 15 minutes à 7 heures – sont toujours un pas dans l'inconnu, alors mieux vaut ne pas être pressé et, surtout, savoir profiter des moments de qualité et des interactions qui se produisent inéluctablement lorsque vous vous laissez aller à l’inspiration du moment, advienne que pourra ... 

Mes compagnons de voyage et moi sortons soudainement de notre torpeur à l’écoute d’une musique fraîche et revigorante sortant bruyamment d’un ghetto-blaster. Le visage de mon voisin s'illumina, m’expliquant que c'était la musique du groupe Gbaari, et une vénérable tantie eut l'envie irrésistible de sortir du taxi pour effectuer quelques pas de danse, sous les vivats et des rires approbateurs, dans un moment de véritable excitation. J'avais chaud, j’étais en sueur, j'avais faim, j'étais courbaturé et couvert de poussière, mais à ce moment précis, je me sentais vivre pleinement, en symbiose avec les personnes et l’ambiance autour de moi.

Lorsque je suis revenu quatre ans plus tard, je me suis rendu à Radio Parakou avec dix cassettes vierges pour copier une partie de leurs archives, y compris Gbaari. (Je présenterai une sélection de musiques traditionnelles Baribas, Dendis et Peuls de la région de Parakou dans de prochains posts).

L'utilisation de la basse et de la guitare électrique et de la batterie fait de Gbaari un ensemble néo-traditionnel résolument moderne, jouant de la musique délicieuse et entrainante, soutenue par des voix de jeunes femmes, mais fermement enracinée dans la tradition musicale Bariba. Ces 15 plages pourraient très bien être les seuls enregistrements de Gbaari. 

Download
MP3


The photographs below, from my first trip to Parakou in 1990, show a blind wandering griot singing and playing his guitar with young kids standing by sharing the shade of a tree against the scorching midday sun:


Musique Bariba du Bénin Traditionnel moderne guitare danser dance African Music Musique Africaine

Musique Bariba du Bénin Traditionnel moderne guitare danser dance African Music Musique Africaine

8 comments:

  1. I just turned on the computer, downloaded this and am giving it a first listen. Fantastic!! The recording sound great. Were these commercially released recordings or recordings made in the studio of Radio Parakou? They are nicely balanced, I love the cowbell upfront! Thank you so much for sharing. Looking forward to hearing the rest of the collection!

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    1. Hi Matthew,
      These were never commercially available. Gbaari were well known through Radio Parakou broadcasts which everyone in the region listened too. I've heard Bariba music in the 2000s, even in neighbouring Burkina, but I never heard of Gbaari again. Excellent and very accessible music. I gave a copy of my digitisations to the radio station.

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  2. Monsieur, c'est tout simplement formidable. Merci mille fois.

    Je vous serre la main,
    Guillermo

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    1. Bonjour Guillermo,
      Je suis ravi que la musique vous plaise. Ces enregistrements superbes sont d'une qualité comparable par exemple aux meilleurs enregistrements du mythique groupe béninois Orchestre Poly-Rhytmo, qui a fait l'objet de nombreuses rééditions en CD.

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  3. Thanks for this fantastic music. Gbaari is the sort of group that ought to have their music heard far and wide. Looking forward to hearing some of your other cassettes! C'est marveilleuse...merci!

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  4. A serious treasure. Thank you for sharing.

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  5. Hello,how did you get permission to copy these cassettes?Normally this is not so easy,if possible at all....

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    1. I was introduced through a friend I knew who had a relative working at Radio Parakou. Personal relations always help, especially in West Africa!

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